地球与环境 2021-12-23 20:49 评论:0    浏览:758    

  • 在斯里兰卡的山顶荒野雨林中发现了一种新的开花植物,它是Strobilanthes属植物的一部分,这种植物周期性地进行壮观的开花展示。
  • 斯里兰卡有33种已知的Strobilanthes物种,其中27种是现在发现的地球上的其他地方。
  • 2015年,植物学家Nilanthi Rajapakse首次发现了这一新发现的物种,Strobilanthes medahinnensis。在接下来的五年里,他回到同一地点,等待该植物最终开花。
  • 该属植物尚未得到充分研究,部分原因是它的开花周期可能长达12年;与此同时,21种斯里兰卡物种正面临灭绝的威胁。

NUWARA ELIYA,斯里兰卡——由于其自然意义,被联合国教科文组织列为世界遗产,位于斯里兰卡中部高地的山顶荒野雨林是一个难以探索的地形。

但是,野生动物保护部门(DWC)的Nilanthi Rajapakse决心研究该国的开花植物Strobilanthes属,他爬上了这里云雾林的滑坡斜坡,寻找更多的植物。

在2015年的一次旅行中,拉贾帕克萨发现了一种Strobilanthes植物,它看起来与她迄今观察到的其他物种不同。在这个种群中,大约有25株植物生长在Madahinna的一条荫翳的自然小径上,但它们没有一株开花——这是识别植物物种的一个基本特征。有些Strobilanthes品种被称为“睡美人”,其开花周期很长,可长达12年。

所以拉贾帕克萨等待睡美人醒来。在接下来的几年里,她回到这个难以到达的地方,检查植物是否开花了。五年之后,她的努力和耐心终于得到了回报:这只特别的Strobilanthes睡美人于2020年6月开花,结出了不同于任何已知的Strobilanthes物种的花朵。

拉贾帕克萨开始工作,仔细比较了这种植物的特征和相似的已知物种,并进行了基因比较。结果证实发现了一个新物种,Rajapakse以她第一次发现它的地点命名了Strobilanthes medahinnensis。


节日 在霍顿平原国家盛开的蔷薇 在2013年。图片由Nilanthi Rajapakse提供。 大规模水华

在最近公布这一新发现的物种的一篇论文中,Rajapakse指出,Strobilanthes medahinnensis与原产于斯里兰卡和印度的S. anceps最为相似,两者都开白花。但拉贾帕克萨告诉《Mongabay》杂志,麦达尼松更像灌木,茎、叶和花都有一些独特的特征。遗传分析还表明,这两个物种早在33万年前就分化了。

这种新发现的植物使斯里兰卡已知的Strobilanthes物种总数达到33种,其中27种是在其他地方没有发现的。斯里兰卡的研究人员对该属进行了广泛的研究,从2012年1月至2020年9月绘制了该属在该岛21个行政区的分布图。

Rajapakse说,她从Ruhuna大学毕业后就被研究该属的想法所吸引,因为它是斯里兰卡研究最少的植物群之一。


原产于斯里兰卡和印度的S. anceps与新发现的Strobilanthes medahinnensis非常相似。图片由Himesh Jayaruwan提供。

“大多数Strobilanthes是季节性的,有些花12年才开花一次。然而,我可以目击和记录斯里兰卡的大多数Strobilanthes,除了三个物种,”她说。

2020年,Rajapakse撰写了一份斯里兰卡Strobilanthes物种指南,根据她的研究,促进了这些植物急需的野外鉴定。拉贾帕克萨还是野生动物保护部的季刊《野生斯里兰卡》的编辑,该季刊促进了该部内部对野生动物的更多研究。

斯里兰卡的Strobilanthes物种主要在潮湿的山地和亚山地云林中发现。一些还分布在斯里兰卡中部和西南部的低地雨林。这种植物在当地被称为尼罗,因其季节性同步开花而广受欢迎,尤其是在高原云雾森林,创造了风景展示。但这种美丽的表现是有代价的:Strobilanthes是单果植物属,这意味着这种植物只开花一次,然后在开花和结果后死亡。


花楸属植物的开花期较长,研究起来并不容易 但Nilanthi Rajapakse走了很长的路来研究和描述这些新植物物种。图片由野生动物保护部提供。 本次属

尽管有如此壮观的大规模开花,但对斯里兰卡的Strobilanthes物种的研究却很少。国家基础研究所(NIFS)的教授、这项新研究的合著者Siril Wijesundara说,其中一个原因可能是季节性,这要求研究人员等待数年才能看到植物开花。

曾领导斯里兰卡植物园部门的Wijesundara说,在该国生物多样性的主要监管机构野生动物保护部门的工作人员中拥有Rajapakse这样水平的核心研究人员是很重要的。Wijesundara说,传统上,该部门更关注岛上的动物群,所以找到专注于植物群的研究人员是件好事,可以在两者的研究之间实现基本的平衡。

这种关注可能是至关重要的,尤其是斯里兰卡的Strobilanthes,其中21种物种正面临灭绝的威胁。栖息地的丧失和破碎是它们生存的主要威胁,而气候变化也发挥了作用。

Wijesundara说,斯里兰卡应该制定特别的保护计划来保护这些独特的植物群。

 
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